Como evitar imprevistos em silos de grãos

Silos estão presentes em diversos setores da indústria, principalmente na alimentícia, em que é necessário o armazenamento de grandes quantidades de grãos. Eles são considerados um dos lugares mais críticos para se trabalhar, por isso exigem cuidados especiais a serem tomados antes que qualquer atividade os envolvendo seja executa.

A NR-33, que fala sobre espaços confinados, tem o objetivo de garantir permanentemente a segurança e saúde dos trabalhadores quando há o armazenamento de grãos em silos.

É importante frisar que a NR-33 não classifica os espaços confinados, apenas estabelece alguns parâmetros de referência para que o empregador realize a identificação desse espaço.

Mas o que é um espaço confinado?

Espaço confinado é qualquer área ou ambiente projetado para a não ocupação do homem de forma contínua, possuindo limites para entrada e saída, ventilação insuficiente e deficiência ou enriquecimento de oxigênio.

É de suma importância que, antes de se iniciar um trabalho dentro de um silo, seja feita uma Análise Preliminar de Risco (APR), que consiste na avaliação dos riscos potenciais, suas causas, consequências e medidas de controle, garantido toda a segurança dentro do espaço.

O trabalhador que realizará atividades dentro dos silos de grãos está sujeito a alguns acidentes, como intoxicação, explosões, afogamento, engolfamento e quedas de altura.

Dentre esses citados, o que mais ocorre é o de engolfamento e o que apresenta maior risco para a indústria é o de explosão.

O que é engolfamento?

O engolfamento consiste na captura de um trabalhador por líquidos ou sólidos finamente divididos que possam ser aspirados, causando a morte por enchimento ou obstrução do sistema respiratório.

Esse tipo de acidente é bastante comum dentro dos silos! Para que ele seja evitado, é importantíssimo que sejam adotadas medidas de segurança e o uso de EPIs específicos, por exemplo:

  • talabarte conectado com um ponto de ancoragem;
  • cinto de segurança;
  • cabo guia.

Sem essas proteções, o trabalhador estará exposto ao risco de ficar coberto pelo material armazenado, dificultando as buscas da equipe externa para localizá-lo e realizar o içamento.

Por isso, é essencial que todo o trabalho realizado no interior dos silos de grãos seja feito por, no mínimo, dois trabalhadores, devendo um deles permanecer no exterior da instalação.

Também é muito importante que a pessoa que exerça qualquer atividade dentro do silo esteja devidamente treinada e orientada para este tipo de atividade e saiba lidar com os riscos aos quais está exposto.

Quando o funcionário entrar no silo, por exemplo, é muito importante realizar uma verificação de possíveis gases existentes dentro do ambiente. Ele também precisa estar com os EPIs adequados.

Cuidado com as explosões

Dentro dos silos de grãos, quando há pó em suspensão, pode ser gerada uma atmosfera explosiva, uma das situações mais críticas em um ambiente para os profissionais de segurança do trabalho.

A possibilidade da exposição por uma nuvem de pó está relacionada à dimensão das partículas, concentração, impurezas, concentração do oxigênio e fonte de ignição.

A concentração de oxigênio no interior dos silos deve ser medida antes da entrada dos trabalhadores, sendo muito importante também que, para cada tipo de material estocado, deve ser verificado o limite de explosividade.

Os limites explosivos – ou limites de explosividades – são os limites de concentração entre os quais uma mistura é explosiva ou inflamável.

São definidos dois limites:

  • limite inferior de explosividade (LIE): é a menor concentração de uma substância que misturada com o ar forma uma mistura inflamável.
  • limite superior de explosividade (LSE): é a maior concentração de uma substância que, quando misturada com o ar, forma uma mistura inflamável. Se a mistura estiver abaixo ou acima da faixa de explosividade, não haverá ocorrência de explosão.

Essa faixa é definida por parâmetros do LIE e LSE. Quanto mais ampla a faixa, maior é o risco de explosão daquela mistura.

Vale ressaltar que as poeiras acumuladas no local de trabalho e que ficam depositadas nos transportadores, nos elevadores e nos pisos também apresentam riscos de incêndio.

Isso ocorre quando o local onde ficam depositados essas poeiras está quente ou aquecendo, assim, os grãos até o ponto de liberação dos gases de combustão que, na presença de uma fonte de ignição, dá início a um incêndio.

É de suma importância que sejam feitas auditorias nesses locais, verificando se o ambiente está seguro, pois até mesmo a ação de varrer o local que contém a poeira depositada podem trazer riscos de incêndio e explosões. Nesse caso, uma das melhores maneiras de realizar essa ação é utilizando aspiradores.

É importante ressaltar que, por causa da variação das densidades de gases e vapores, devem ser efetuadas avaliações da atmosfera no topo, meio e fundo dos espaços confinados, quando possível.

A  Norma 33 proíbe a entrada dos trabalhadores no silo durante a sua operação, caso não haja meios seguros de saída ou resgate. Nos silos hermeticamente fechados, só será permitida a entrada de trabalhadores após a renovação do ar ou com a proteção respiratória adequada. A concentração de oxigênio dentro dos silos deve ser medida antes da entrada dos operários.

A importância da ventilação!

A ausência de ventilação, além de ser uma causa de risco a saúde do operário, pode gerar um ambiente propício a explosões, já que a ventilação deficiente ou inexistente potencializa os riscos.

O ar deve ser captado de forma limpa, livre de gases provenientes dos motores à combustão. A ventilação capta os poluentes da fonte, antes que os mesmos se dispersem no ar do ambiente de trabalho, ou seja, antes que atinjam a zona de respiração do trabalhador.

O sistema de ventilação contínua é a medida mais eficiente para controlar atmosferas perigosas, em virtude da presença de gases, vapores tóxicos e inflamáveis e deficiência de oxigênio.

Além de renovar o ar, a ventilação auxilia no controle do calor e da umidade no interior dos espaços confinados.

Vale destacar que, ao dimensionar a ventilação de um ambiente confinado, deve-se considerar que mangueiras longas e curvas acabam reduzindo drasticamente a eficiência do sistema de ventilação. A instalação da ventilação no ambiente não dispensa o monitoramento contínuo da atmosfera do espaço.

Quais são os outros cuidados devem ser tomados quando se tem o armazenamento de grãos em silos?

Alguns cuidados especiais devem ser tomados em projetos ou operações rotineiras em silos, como, por exemplo, a iluminação dentro dos silos, que deve ser apropriada à área classificada e os elevadores e alimentadoras dos silos, que devem ser projetados e manuseados de forma a evitar o acúmulo de poeiras, em especial nos pontos onde seja possível a geração de centelhas por eletricidade.

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Esperamos que você tenha entendido os perigos que existem em um atmosfera explosiva causada pela presença de poeira em silos!

As leis estão aí para serem seguidas à risca. Assim, você evita que acidentes de trabalho possam ocorrer, o que acarretaria em prejuízos humanos, materiais e ao meio ambiente.

A Segurança do Trabalho é fundamental para que não haja riscos no seu meio ambiente de trabalho!

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