Medidores nucleares: por que investir neles?

Equipamentos nucleares, como um medidor de nível, massa ou volume, trazem diversos benefícios para o controle de  processos. As medições contam com precisão extrema e não entram em contato com o produto, evitando danos ao equipamento ou a necessidade de muitas calibrações e manutenções.

Porém, ainda é preciso lidar com uma questão importante: o receio de diversas pessoas utilizarem fontes radioativas em seus processos.

Continue lendo o post e entenda que não precisa ter receios e medo para trabalhar com medidores nucleares, além de entender como eles podem aumentar a precisão no controle dos seus processos.

Quais os receios de utilizar um medidor de nível, volume ou massa com tecnologia nuclear?

Quando se fala de tecnologia nuclear, os principais receios de algumas pessoas dizem respeito a utilização de instrumentos com fontes nucleares e riscos imprevisíveis de grandes acidentes ou de contaminação.

O medo vem da falta de informações acerca da confiabilidade dos equipamentos, então é perfeitamente normal que você tenha receio quando escuta algo relacionado à radiação.

De fato, a radiação precisa ser tratada com cautela. Uma exposição a níveis excessivos pode causar danos celulares e até a morte, mas são casos que dificilmente podem acontecer, já que a legislação brasileira é bem rígida quando se trata de Radioproteção na área de Segurança do Trabalho.

Um medidor de nivel, massa, volume ou outros que utiliza fontes radioativas em suas operações é tão seguro quanto qualquer outro tipo de tecnologia, desde que os cuidados necessários sejam tomados.

Entenda: se todas as normas da Radioproteção forem seguidas, você estará mais exposto à radiação quando voar de avião do que trabalhando ao lado de um instrumento que utiliza a tecnologia nuclear.

Quais são as principais aplicações dos medidores nucleares?

Existem diversas finalidades para os medidores nucleares. O diferencial destes equipamentos diante dos que não possuem a tecnologia, é que são utilizadas fontes radioativas e emitidos raios gama para que a medição seja feita.

Os medidores podem ser instalados fora dos reservatórios em que será feita a medição, evitando contato com o produto que estiver armazenado dentro. Desta maneira, a Medição não será afetada pelos desafios da Medição de Nível, como alta temperatura, pressão, espuma, incrustação e outros.

Entretanto, a utilização da tecnologia nuclear não é recomendada apenas para a Medição de Nível Contínua e Pontual, mas também para medir a densidade em processos que envolvam sólidos e líquidos, além da vazão mássica de matéria-prima.

Como funciona um medidor nuclear?

Até pouco tempo atrás, a emissão dos raios gama na indústria vinha do isótopo Césio-137 (Cs-137). Os medidores nucleares mais modernos já contam com o Cobalto-60, além do isótopo Césio-137.

A Medição de Nível ou Densidade, utilizando fontes radioativas, é aplicada em processos complexos, nos quais instrumentos convencionais não são compatíveis com as características do processo, como em ambientes adversos.

Um detector de cintilação (cristal de cintilação + tubo fotomultiplicador) é utilizado para monitorar a radiação emitida pela fonte. Uma vez que a distância entre a fonte radioativa e o detector é fixada, a atenuação da radiação que chega ao detector é proporcional à variação de densidade, que, por sua vez, é proporcional à variação do nível do reservatório.

A blindagem de fontes dos medidores nucleares mais modernos é menor, resultando em custos mais baixos de aquisição e de transporte, tanto para a blindagem quanto para a própria fonte.

Vale lembrar que existe um campo de radiação fraco em torno da fonte, e essa exposição à radiação é mínima. É menor que a radiação que somos expostos quando usamos os nossos celulares.

Vantagens e desvantagens de utilizar medidores nucleares

As “desvantagens” do uso de instrumentos com tecnologia nuclear são as rigorosas leis das agências reguladoras. No Brasil, a CNEN (Comissão Nacional de Energia Nuclear) estabelece normas e regulamentos em Radioproteção. 

Outro ponto que pode causar receio de investir nesta tecnologia é o custo, já que Equipamentos Radiométricos possuem um valor elevado. 

Em contrapartida, se o seu processo é crítico e só aceita a medição nuclear, não adianta insistir no erro e aceitar perdas no processo. Muitas vezes, investir no presente pode evitar problemas maiores no futuro.

Já as vantagens e benefícios de utilizar medidores nucleares são muitos, dentre eles: 

  1. Os medidores não são afetados pela maioria dos desafios da medição, uma vez que não entram em contato com o produto presente no reservatório, como falamos anteriormente;
  2. A sua instalação, calibração e até mesmo a atualização de sistemas obsoletos, podem ser feitas sem que haja interferência ou parada no processo industrial, e a unidade eletrônica pode durar muitos anos sem precisar ser substituída;
  1. Por último, mas certamente não menos importante, os medidores nucleares possuem qualidade e precisão extremas, mecanismos de altíssima segurança, alta durabilidade e, seguindo o Plano de Radioproteção corretamente, os riscos serão quase nulos.

Com fornecedor e suporte certos, utilizar medidores nucleares traz segurança e produtividade para a sua operação!

Conclusão

Você agora já sabe que é seguro utilizar medidores nucleares em seus processos, sabe dos cuidados que precisa ter e também já sabe como resolver os maiores problemas da sua indústria, certo?

Então, chegou o momento de dar um upgrade na operação em que você trabalha. Converse com o seu superior e ajude-o a encontrar um fabricante que realmente esteja comprometido em ajudá-lo a enfrentar os problemas com controles de processos e possa oferecer soluções.

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