Sensores de Nível em Ambientes Adversos

Se você é um Técnico em Instrumentação ou Automação Industrial, sabe que a seleção de um sensor de nível para a indústria é muito importante em todos os aspectos. 

Os sensores de nível são fundamentais para a indústria, já que são responsáveis por medir a posição da superfície de um líquido tendo como referência a posição do plano superior da substância medida ou de uma segunda variável.

Quando falamos em Medição de Nível em ambientes adversos, isso não é diferente. É importante saber fazer a escolha certa do sensor para que não haja problemas técnicos que gerem desperdícios ou despesas desnecessárias.

Quais os riscos de utilizar sensores de nível em ambientes adversos?

A Medição de Nível em ambientes adversos ou agressivos, exige maior cuidado com o sensor de nível utilizado. 

É preciso que haja uma identificação bem detalhada do local em que os sensores de nível serão aplicados e instalados.

Podemos utilizar a indústria alimentícia e a química como exemplos de ambientes adversos onde se utilizam sensores de nível.

Esse tipo de indústria exige muito controle do processo produtivo, já que ocorrem elevados processos de corrosão, altos índices de temperatura e pressão que podem afetar a integridade do seu sensor de nível.

Por isso, é de extrema importância fazer uma identificação precisa do ambiente em que ele será instalado e verificar se ele atende a todas as normas e requisitos mínimos que garantem a segurança do trabalhador.

Como evitar acidentes de trabalho e danos nos sensores de nível

Podemos citar a NR-10 e a NR-12 como as normas fundamentais na área de controle e automação.

A NR-10 cria condições mínimas de segurança aos trabalhadores no setor elétrico. Ela se aplica às etapas de projeto, construção, montagem, manutenção das instalações elétricas e qualquer trabalho realizado nas proximidades.

Já a NR-12, referente a máquinas e equipamentos, concebe todas as normas necessárias de segurança aos locais de instalação de máquinas e equipamentos, desde projetos, fabricação, importação e até comercialização.

Ao adquirir qualquer tipo de equipamento elétrico é possível notar em suas especificações um grau de proteção referente ao invólucro como, por exemplo, o IP65.

O que seria grau de proteção?

Todo equipamento elétrico, independentemente de ser aplicado em um ambiente adverso ou não, precisa ter o grau de proteção identificado, com a finalidade de evitar qualquer dano a quem trabalha diretamente com ele e ao próprio equipamento.

Logo, o grau de proteção são cuidados extras com partes energizadas sem isolamento, para evitar a entrada de corpos sólidos estranhos e a entrada de água no interior da máquina.

Outro ponto muito importante que devemos atentar no momento de especificar o equipamento para atuar em um ambiente adverso é verificar o quão abrasivo é o processo, se existe corrosão, riscos de incrustações, altas ou baixas temperaturas e altas ou baixas pressões.

Podemos tomar como exemplo de especificação de sensores de nível que possuem haste com variados tipos de revestimentos, como o PTFE (Teflon), PFA, PVDF e cerâmica.

Sensores de nível – Revestimentos e suas características

O PVDF (Fluoreto de Polivinilideno) é um material com resistência a impactos, abrasão, temperaturas elevadas e resistência a agentes químicos, sendo então, fundamental para medições em ácidos agressivos, solventes e produtos alimentícios.

O teflon, PTFE (politetrafluoretileno) possui excelente resistência química (prevenindo a corrosão), rigidez, boa margem de temperatura de trabalho de -180°c a 250°c. Além de apresentar baixa resistência mecânica e abrasiva e poder ter contato com alimentos, já que não possui toxicidade.

Já o plástico PFA (perfluoroalcoxi) possui resistência a alta temperatura (até 260°) e é bastante flexível, sendo resistente a estresse mecânico e, quando se trata da resistência química, é parecido com o PTFE.

Por último, vamos falar da cerâmica, material bastante resistente, quimicamente estável que, conforme sua temperatura aumenta, a resistência também aumenta. São chamadas reações termoquímicas. Entretanto, é um material frágil, por conta da sua alta dureza, a cerâmica é considerada um bom isolante térmico e elétrico.

Existem algumas aplicações que possuem líquidos com bastante agitação e elevada formação de espuma, isso talvez devido a algum agitador interno no silo.

Porém, tenha cuidado. Essa agitação pode ocasionar um alarme falso.

Por conta disso, é válido também estar atento aos desafios da Medição de Nível, como incrustações, formação de espuma, pó em suspensão, abrasão e choque mecânico. 

Assim, possíveis não conformidades são evitadas e o aumento da durabilidade dos sensores é garantida, evitando futuros gastos com manutenção e paradas de plantas não programadas.

Conclusão

Se você é um Engenheiro de Projetos, com certeza deve saber que, ao escolher os sensores de nível, devem ser considerados diversos fatores fundamentais.

Em algumas situações, as propriedades dos materiais que compõem o Sensor de Nível se tornam o fator determinante em relação a outras propriedades dele.

É nesse momento que entra a necessidade de um especialista técnico ou consultor da área auxiliando o projetista e, juntos, garantindo a excelência do projeto, chegando a um resultado satisfatório, e a confiabilidade do projeto.

Além disso, trabalhar com um fabricante confiável gera um alto grau de confiabilidade para a operação toda.

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FONTES

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